W latach 1877 – 1878 w tym miejscu odbył się szereg bardzo krwawych bitew podczas wojny rosyjsko – tureckiej. Bułgaria była już wtedy wyniszczona trwającą pięciusetletnią niewolą turecką. Podczas walk w przełęczy Szipka Bułgarzy pokazali swój heroizm zwłaszcza, że ich armia była nieporównywalnie mniejsza i słabiej zaopatrzona niż wojska tureckie. Szipka była wtedy ważnym strategicznym miejscem, stanowiącym najkrótszą drogę przez Bałkany do Istambułu. Ostatnie walki odbyły się w styczniu, więc dodatkowo przeszkadzały niesprzyjające warunki atmosferyczne (kilka tysięcy żołnierzy rosyjskich zamarzło). Ostatecznie obrona Szipki okazała się zdecydowanym zwycięstwem. Ponieważ armia narodowo-wyzwoleńcza wypatrywała wojsk tureckich ciągle w pełnej gotowości nazwano jej zachowanie „czuwaniem na Szipce”.
Do dziś przełęcz i szczyt Szipka (проход Шипка) to miejsce kultu i dumy narodowej. Ku czci poległych postawiono z datków całego narodu bułgarskiego monument nazwany Pomnikiem Wolności (Паметник на Свободата), a sam szczyt nazwano szczytem Stoletowa – od nazwiska jednego z przywódców wojsk rosyjskich. Wokół pomnika ustawiono oryginalne armaty pochodzące z okresu walk. Większości Polakom Rosja kojarzy się dość pejoratywnie, Bułgarzy natomiast są wdzięczni Rosjanom za pomoc, chociaż wiadomo, że przez takie ingerencje Rosja walczyła o swoje wpływy na Bałkanach. Do dzisiaj co roku podczas bułgarskiego święta niepodległości (3 marca) Szipka staje się miejscem narodowych pielgrzymek. Ze szczytu rozpościera się wspaniały widok na łańcuch Starej Płaniny.

LOKALIZACJA:


Wyświetl większą mapę